Estabilidad en el software

La estabilidad del software es crucial por varias razones, como la fiabilidad, la integridad de los datos, la seguridad, la eficiencia, la satisfacción del usuario, la capacidad de mantenimiento, la rentabilidad y la reputación. Un software estable proporciona un rendimiento constante, protege los datos, mejora la seguridad y fomenta la satisfacción del usuario. También reduce los costes de mantenimiento y fomenta una reputación positiva para los desarrolladores y las empresas.

La mayoría de los lectores de este blog son desarrolladores por lo que el asunto de este artículo les afecta personalmente en mayor o menor medida.

En la Wikipedia podemos leer la siguiente definición sobre el término estabilidad:

En Informática, se dice que un sistema es estable cuando su nivel de fallos disminuye por debajo de un determinado umbral, que varía dependiendo de la estabilidad que se requiera.

La definición es bastante ambigua, ya que deja la concreción del umbral de fallos en manos de la palabra que está definiendo.

La importancia de generar software estable

La estabilidad del software es muy crucial por varias razones, entre ellas:

1. Fiabilidad

El software estable funciona de forma consistente y predecible, lo que ayuda a los usuarios a confiar en la aplicación para sus tareas. Un software inestable puede bloquearse, congelarse o mostrar un comportamiento inesperado, lo que provoca una pérdida de confianza y una experiencia negativa para el usuario.

2. Integridad de los datos

El software inestable puede corromper o perder datos, causando problemas significativos a los usuarios y a las organizaciones que confían en el software para almacenar o procesar su información. El software estable garantiza la integridad de los datos, preservando su exactitud y coherencia.

3. Seguridad

El software inestable puede contener vulnerabilidades que pueden ser explotadas por agentes maliciosos, dando lugar a violaciones de datos, accesos no autorizados u otros incidentes de seguridad. El software estable suele ser más seguro, ya que se somete a pruebas exhaustivas y a actualizaciones continuas para corregir vulnerabilidades conocidas.

4. Eficacia

El software estable tiende a ser más eficiente, puesto que utiliza los recursos de forma eficaz y no desperdicia capacidad de procesamiento o memoria en errores inesperados o fallos. Esto se traduce en un mejor rendimiento y un menor uso de recursos para los usuarios y las organizaciones.

5. Satisfacción del usuario

Los usuarios prefieren un software estable porque proporciona una experiencia fluida e ininterrumpida. El software inestable puede causar frustración, lo que lleva a los usuarios a abandonar el software en favor de alternativas más estables.

6. Facilidad de mantenimiento

El software estable es más fácil de mantener y actualizar, ya que los desarrolladores pueden centrarse en añadir nuevas funciones u optimizar las existentes en lugar de comprobar errores y fallos constantemente. Esto permite ciclos de desarrollo más rápidos y un mantenimiento del software más ágil.

7. Rentabilidad

El software inestable puede generar costes más elevados, por el hecho de que las organizaciones pueden tener que invertir en recursos adicionales para solucionar problemas, corregir o sustituir el software. El software estable reduce estos costes, proporcionando una solución más rentable a largo plazo.

8. Reputación

Para las empresas de software y los desarrolladores, proporcionar software estable es crucial para mantener una buena reputación en el sector. Un software inestable puede dañar la marca de una empresa y provocar la pérdida de clientes u oportunidades.

¿Cómo programar aplicaciones estables?

Programar software estable requiere una cuidadosa planificación, diseño e implementación. He aquí algunas directrices generales para ayudar a garantizar la estabilidad del software:

  • Análisis de requisitos: Define claramente los requisitos y objetivos del software y asegúrese de que todos los miembros del equipo los entienden bien. Esto ayuda a crear una base sólida para el proceso de desarrollo.
  • Diseño robusto: Crea un diseño modular, escalable y mantenible que siga las mejores prácticas y patrones de diseño. Esto facilitará la gestión de la complejidad, la actualización de componentes y la solución de problemas.
  • Calidad del código: Escribe un código limpio, legible y bien documentado que siga unos estándares de codificación coherentes. El código de alta calidad es más fácil de entender, mantener y solucionar problemas, reduciendo la probabilidad de introducir inestabilidad.
  • Gestión de errores: Implementa un manejo exhaustivo de errores y gestión de excepciones para garantizar que el software pueda manejar con gracia eventos inesperados, reduciendo las posibilidades de bloqueos y comportamientos inesperados.
  • Pruebas: Realiza pruebas exhaustivas en cada fase del desarrollo, incluidas pruebas unitarias, pruebas de integración y pruebas del sistema. Identifique y corrija errores, cuellos de botella en el rendimiento y otros problemas en las primeras fases del proceso de desarrollo.
  • Revisión del código: Realiza revisiones periódicas del código para identificar y abordar posibles problemas, y garantizar el cumplimiento de las normas de codificación y las mejores prácticas. Las revisiones por pares pueden ayudar a detectar problemas que podrían haberse pasado por alto.
  • Control de versiones: Utiliza un sistema de control de versiones para realizar un seguimiento de los cambios, gestionar las dependencias y mantener un historial de la evolución del software. Esto facilita la identificación y corrección de problemas, así como la vuelta a versiones estables anteriores cuando sea necesario.
  • Integración y despliegue continuos: Automatiza el proceso de creación, prueba y despliegue del software. Esto garantiza que los nuevos cambios se prueben e integren con frecuencia, reduciendo el riesgo de introducir inestabilidad.
  • Optimización del rendimiento: Supervisar y optimizar el rendimiento del software, abordando cualquier cuello de botella o problemas de uso de recursos que puedan contribuir a la inestabilidad.
  • Actualizaciones y mantenimiento periódicos: Proporciona soporte y mantenimiento continuos para el software, corrigiendo errores y vulnerabilidades de seguridad, y actualizando las dependencias según sea necesario. Esto ayuda a mantener la estabilidad a lo largo del tiempo.
  • Comentarios de los usuarios: Recopila comentarios de los usuarios para identificar áreas de mejora y posibles problemas de estabilidad. Abordar las preocupaciones de los usuarios puede ayudar a mejorar la estabilidad general y la experiencia de uso del software.

Siguiendo estas directrices y manteniendo un enfoque disciplinado en el desarrollo de software, puede aumentar las posibilidades de crear un software estable y fiable.

¿Cuál es el umbral de fallos para tus aplicaciones?

Parece razonable pensar que si el umbral se establece en función de un número y no de un ratio porcentual, variará en función de la complejidad del software desarrollado. Un sistema operativo, una plataforma de desarrollo, un ERP o una aplicación de agenda deben tener valores diferentes porque el tamaño y complejidad de los proyectos son muy diferentes.

La gestión de las incidencias de un software es una tarea importante que requiere un gran esfuerzo, coordinado, por parte de los equipos de desarrollo, testeo y soporte. Cuando este trabajo se realiza correctamente la información fluye entre los departamentos a través de una metodología de trabajo ajustada para agilizar la resolución de las incidencias.

Los programadores agradecen que cualquier incidencia detectada por los testers le sea notificada lo antes posible para intentar resolverla, en caliente, cuando todavía tiene muy reciente la programación ejecutada.

¿Cuál es el umbral de fallos para una plataforma de desarrollo?

Es muy complicado concretar un número, sin embargo, quiero compartir con vosotros información histórica y actual del estado de incidencias de la plataforma de desarrollo de aplicaciones empresariales Velneo V7. Creo que a partir de esta información os resultará más sencillo tener una idea de cuál es el estado actual.

Más versiones = Más estabilidad

En todas las salidas de versión anunciamos que se ha ejecutado un importante esfuerzo en las mejoras de estabilidad y rendimiento. Estas son las cifras de las versiones publicadas en los dos últimos años:

Hay que tener en cuenta que cada una de esas incidencias ha sido verificada, registrada, depurada y revisada en varios sistemas operativos. Este proceso requiere, en el mejor de los casos, un mínimo de 3 horas por cada una de estas incidencias y algunas de ellas han supuesto semanas de trabajo para su resolución.

Puede que estas cifras te hayan ayudado a hacerte una idea global del esfuerzo realizado en busca de mejoras en estabilidad y rendimiento. Para completarla te voy a dar información sobre el estado actual de incidencias.

Como se puede ver en la tabla, de los registros pendientes en nuestra base de datos más de la mitad corresponden a sugerencias de nuevas funcionalidades, por lo tanto el nº total de incidencias reconocidas actualmente es de 354. Dentro de estas se encuentran incidencias pendientes de resolución por cuestiones de librerías externas, como por ejemplo Qt, incidencias que sólo se producen en plataformas específicas, como por ejemplo Mac OS X, o incidencias particulares que afectan específicamente a uno de nuestros 11 componentes de la plataforma.

Es evidente que el esfuerzo realizado en estos dos años ha dado su fruto y aunque esa lista nunca estará vacía sí que se mantiene en unas cifras controladas.

Estos datos están alineados a la información que recibimos de nuestros clientes donde, día a día nos transmiten que su satisfacción con la estabilidad general de la plataforma Velneo V7 es buena y cada vez mayor.

Puedo asegurar que internamente la palabra estabilidad es la prioridad número uno de los equipos de desarrollo y testeo que están haciendo un gran esfuerzo que esperemos sigáis viendo reflejado en las próximas versiones.

Regístrate ahora y nuestro equipo se pondrá en contacto muy pronto